Descriere

Litsea Cubeba sau verbina exotica (cunoscut și sub denumirea cantoneză May Chang) este un arbore tropical cu frunzele veșnic verzi și este originar din China, Indonezia, Taiwan, precum și din alte regiuni ale Asiei de Sud-Est. Arborele poate atinge o înălțime de până la 12 metri, florile sale având însă mici dimensiuni, fructele lor mărunte fiind adesea folosite pentru obținerea unui ulei esențial volatil cu aromă lămâioasă, celebru pentru proprietațile sale antiseptice, antiinflamatoare, antibacteriene, sedative și tonice. Acesta e folosit cu precădere în industria cosmetică, fiind un ingredient important atât în săpunuri naturale, uleiuri de duș sau loțiuni pentru corp, cât și în parfumuri, datorită proprietăților sale aromaterapeutice.

Istoric

Chiar dacă a fost cunoscut pentru cea mai mare parte a istoriei după numele său botanic de ”litsea cubeba”, arborele de verbină exotică s-a consacrat în ultima perioadă în industria cosmetică și a frumuseții sub denumirea cantoneză de ”May Chang”. Acest lucru se datorează provenienței sale asiatice, acolo unde a fost întrebuințat acum mai bine de 1000 de ani în ședințe aromaterapeutice pentru împărații dinastiilor Jin, Xia, Yuan si Ming si Qing. Folosite și în Ayurveda, plantele de litsea cubeba erau recunoscute pentru proprietățiile antiseptice, cu mult înainte de apariția medicinei moderne. Cu toate că se regasește în foarte multe locuri sub denumirea populară de „verbină exotică” sau „verbină tropicală”, arborele de litsea cubeba nu este înrudit direct cu verbina (Lippia citriodora), confuzia apărând datorită asemanărilor izbitoare din punct de vedere olfactiv.

Proprietati

Folosită aproape exclusiv sub formă de ulei esențial obținut prin distilarea cu aburi a fructelor sale, verbina exotică este prin excelență cunoscut ca un calmant, antidepresiv și sedativ puternic. Ea are darul de a ameliora, cu ajutorul aromaterapiei, stările de agitație nervoasă ce provoacă insomnii. Efectele binefăcătoare se prelungesc și pe timpul nopții, eliminând trezirile bruște și asigurând astfel un somn liniștit și odihnitor. De asemenea, uleiul esențial de verbina exotică luptă împotriva stărilor de neliniște, agitație sau de depresie.