Beschrijving

Grapefruit etherische olie is een van de meest populaire citrusoliën in de aromatherapie, met een frisse en pittige geur die altijd een welkome prikkeling voor de zintuigen is. Zoals alle citrusvruchten behoort de grapefruit tot de Rutaceae familie, dit is een brede familie van struiken, bomen en kruiden. Deze botanische familie is van groot economisch belang en biedt de wereld een breed scala van citrusgewassen voor handel; grapefruit, citroenen, limoenen, sinaasappels en mandarijnen, evenals enkele siergewassen. Na de sinaasappel is de grapefruit wereldwijd de belangrijkste citrusfruit. De vrucht is bijna rond of afgeplat en groeit in clusters van maximaal 6, hoewel dit aantal sterk varieert. Een grote boom kan wel 500 tot 700 vruchten per jaar produceren.

Geschiedenis

De grapefruit werd voor het eerst beschreven in 1750 door de eerwaarde Griffith Hughes, hij noemde het de ‘verboden vrucht’ van Barbados. Later in 1789, Patrick Browne meldde dat het in de meeste delen van Jamaica groeide en hij noemde het ‘verboden fruit’ of ‘kleinere shaddock’. Shaddock was in die tijd een populaire naam voor de pummelo, en is een gigantische citrusfruit die een diameter van 10-11 inch kan bereiken, met een stevig vlees en minder sap dan een grapefruit. Men denkt dat het is vernoemd naar Captain Shaddock van de East India Company die de boom aan West-Indië heeft geïntroduceerd. De pittige grapefruit wordt nu door plantkundigen beschouwd als een toevallige kruising van de pummelo (Citrus grandis) en zoete sinaasappel (Citrus sinensis), en het was James MacFayden, in zijn publicatie ‘Flora of Jamaica’ in 1837, die het de botanische naam van Citrus paradisi gaf. Dit betekent letterlijk de ‘vrucht van het paradijs’.

Eigenschappen

Grapefruit etherische olie wordt beschouwd als uitmuntend en heeft een zeer breed scala aan toepassingen dankzij de opbeurende, stimulerende en reinigende eigenschappen. Het is zeer effectief wanneer het in massage melanges wordt gebruikt om cellulitis en het afvoeren van gifstoffen te behandelen, dit komt omdat het helpt het lymfestelsel te stimuleren. In de huidverzorging kan het worden gebruikt om de vette en verstopte huid te verlichten en heeft het een algemeen verstevigend effect op een doffe huid. Op het emotioneel niveau blinkt het uit door zijn reinigende en in evenwicht brengende werking die iemand kan opbeuren wanneer ze zich down voelen, of naar mentale uitputting en depressie. Het is ook effectief bij de eerste tekenen van stress, vooral wanneer het wordt gemengd met andere emotioneel stimulerende oliën zoals zoete basilicum. Grapefruitolie wordt gewaardeerd om zijn huidverzorgingsvoordelen en het vermogen om een sprankelende, gezond uitziende huid te bevorderen.